Qué es

un tumor cerebral?

Información

Un tumor cerebral

Es un crecimiento de células anormales que se ha formado en el cerebro. Algunos tumores cerebrales son cancerosos (malignos), mientras que otros no lo son (no malignos). De cualquier manera, los tumores en el cerebro o el sistema nervioso central (SNC) puede afectar a la capacidad del cerebro para funcionar normalmente.

¿Cuál es la diferencia entre los tumores cerebrales malignos y benignos?

Si un tumor es benigno o maligno depende del nivel de anormalidad celular. Si el tumor está compuesto de células de apariencia normal, entonces es benigna; y si las células son anormales, entonces el tumor es maligno.

Tumores cerebrales “benignos” no son cáncer, a pesar de que a menudo causan síntomas y a veces requieren tratamiento. Aunque muchas personas están familiarizadas con el término “benigna”, que no siempre es una descripción exacta. Incluso una llamada tumor “benigno” es una condición médica grave. Por esa razón, se prefiere usar el término “no maligna” para describir los tumores cerebrales, compuestos de células no cancerosas.

Los tumores cerebrales malignos son cáncer. Por lo general crecen más rápido y de forma más agresiva que los tumores no malignos, invaden otras áreas del cerebro y la médula espinal, y puede ser mortal.

¿Son todos los tumores cerebrales cáncer de cerebro?

No. De hecho, la mayoría de los tumores de cerebro no son cáncer. Menos de un tercio de los tumores de cerebro son cancerosos (malignos).

¿Cuál es la clasificación del tumor?

La clasificarlo de un tumor ayudará a los miembros del equipo de salud se comunican con mayor claridad sobre el mismo, determinar las opciones de tratamiento y predecir resultados.

La última clasificación es del año 2016 y además de aspectos morfológicos, incluye características moleculares. Esta diferenciación entre las múltiples variedades de tumores cerebrales las llevamos a cabo basándonos en dos aspectos esenciales: el tipo de célula a partir de la cual se origina el tumor y el grado histológico que define el comportamiento biológico (agresividad) del tumor. Este último va desde el grado I (tumores menos agresivos) hasta el grado IV (tumores de comportamiento muy agresivo).

Organización Mundial de la Salud (OMS) Tumor Descripción de las puntuaciones

Grado I: Estos son los tumores menos malignos y por lo general están asociados con supervivencia a largo plazo. Ellos crecen lentamente y tienen una apariencia casi normal cuando se ve a través de un microscopio.

Grado II: Estos tumores son de crecimiento lento y se ven ligeramente anormal bajo un microscopio. Algunos pueden diseminarse hasta el tejido cercano normal y se repiten, a veces como un tumor de grado superior.

Grado III: Estos tumores son malignos, aunque no siempre hay una diferencia significativa entre los tumores de grado II y grado III. Las células de un tumor de grado III están reproduciendo activamente células anormales, que crecen en el tejido cerebral normal cercano. Estos tumores tienden a repetirse, a menudo como un grado IV.

Grado IV: Estos son los tumores más malignos. Se reproducen rápidamente, puede tener un aspecto extraño cuando se observa bajo el microscopio, y crecer fácilmente en el tejido cerebral normal circundante. Estos tumores forman nuevos vasos sanguíneos, para mantener su rápido crecimiento.

Más información acerca de los grados tumorales:

https://www.hopkinsmedicine.org/neurology_neurosurgery/centers_clinics/brain_tumor/diagnosis/brain-tumor-grade.html

Descripción general de la anatomía del cerebro

El sistema nervioso central (SNC) está formado por el cerebro y la médula espinal. El cerebro es el órgano más importante en el cuerpo. Se dirige y regula todas las funciones del cuerpo.

El cerebro se compone de varias partes y cada parte del cerebro es responsable de una función corporal diferente. Por lo tanto, los síntomas de tumores cerebrales, y las posibles opciones de tratamiento, dependen en gran medida de donde se encuentra el tumor.

Estadísticas de tumores cerebrales

Los tumores cerebrales no discriminan. Afectan a todas las edades, géneros y etnias.

  • Más de 700.000 estadounidenses viven con un tumor cerebral en la actualidad.

  • Cerca de 80.000 personas serán diagnosticadas con un tumor cerebral primario este año.

  • Hay más de 120 tipos diferentes de tumores del SNC.

  • Aproximadamente un tercio (32 por ciento) de un tumor del sistema nervioso central (CNS) son malignos.

  • Unos 28.000 niños en los Estados Unidos están luchando contra los tumores cerebrales en este momento.

  • Este año, cerca de 16.000 personas morirán como consecuencia de un tumor cerebral.

  • La supervivencia tras el diagnóstico de un tumor cerebral primario varía significativamente según la edad, el tipo de tumor, la ubicación y los marcadores moleculares.

Estadísticas de tumores cerebrales por edad

  • La edad media de diagnóstico para todos los tumores cerebrales primarios es de 60 años

  • Los tumores cerebrales son el segundo tipo de cáncer más común entre los niños de 0-14. Ellos son la causa principal de muertes relacionadas con cáncer en este grupo de edad, superando incluso la leucemia de acuerdo con un informe de 2016. https://www.cdc.gov/nchs/products/databriefs/db257.htm

  • Más de 4.600 niños y adolescentes entre las edades de 0-19 serán diagnosticados con un tumor cerebral primario este año

  • Los tumores del cerebro y del sistema nervioso central son el tercer tipo de cáncer más común entre los adolescentes y adultos jóvenes (edades 15-39) y la tercera causa más común de muerte por cáncer en este grupo de edad

Factores de riesgo para tumores cerebrales

Los factores de riesgo son cosas que pueden aumentar la probabilidad de contraer una enfermedad de una persona. Algunos factores de riesgo, como la edad, la genética y los antecedentes familiares, están fuera de nuestro control. Otros factores de riesgo, como el tabaquismo, están dentro de nuestro poder para cambiar.

La mayoría de las veces, no sabemos lo que hace que una persona pueda desarrollar un tumor cerebral. Tener uno o más factores de riesgo no significa automáticamente que usted va a desarrollar un tumor cerebral, así como la falta de factores de riesgo no garantiza que nunca se va a desarrollar uno. Hable con su médico acerca de lo que puede hacer para reducir su riesgo.

Factores de riesgo ambiental

De los muchos factores de riesgo potencial, científicos han estudiado sólo uno - la exposición a la radiación ionizante - ha sido claramente demostrado que aumenta el riesgo de desarrollar tumores cerebrales. La radiación ionizante se encuentra con frecuencia en los rayos X, por lo que los cuerpos humanos están protegidos por escudos de plomo cuando se realizan unas radiografías.

Factores de riesgo genéticos

Cualquier cosa que se refiere a los genes puede ser llamado “genética”. Sin embargo, sólo alrededor del 5 a 10 por ciento de los tumores cerebrales se transmiten de una generación a otra en una familia (herencia).

En los casos de tumores cerebrales hereditarios, una  mutación se pasa de padres a hijos. La mayoría de los factores de riesgo genéticos no están presentes en el nacimiento, pero en realidad se desarrollan a medida que envejecemos. Mientras que la mayoría de nuestros genes hacen su trabajo como se esperaba, un pequeño número desarrolla una mutación u otro error que hace que dejen de funcionar como deberían. Este mal funcionamiento puede cambiar la forma en que crecen las células, lo que eventualmente puede conducir al desarrollo de cáncer.

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